文字识别进入20时代

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10月13日,中关村创业大街的言几又,一贯喜欢喝茶的徐冬坚特意选择了这个喝咖啡的地方发布汉王科技发力移动互联市场的最新成果“汉王云”。

作为汉王科技创始人之一、常务副总裁,徐冬坚此举颇有深意。咖啡代表着时尚、前沿,而成立于1998年的汉王科技面向移动互联市场的转型,正是紧跟时代前沿的探索。汉王云的发布,意味着汉王正在致力于成为移动互联时代模式识别云服务专业提供商,也标志着中国的文字识别技术进入2.0时代,即从PC时代进入云计算时代。

汉王科技是全球文字识别技术与智能交互产品的引领者。然而,随着移动互联网的发展,汉王也面临着从线下到云端的转型问题。

徐冬坚对这一问题看得很透彻。他说:“汉王的模式识别技术,在业内一直很有地位。面对移动互联网时代的来临,我们希望将自己这方面的积累释放出来,为广大开发者提供开放接口,让模式识别更简单。”为此,他甚至下达了“禁令”,“不是移动互联网的产品,没有跟互联网挂钩的产品就别做了,都什么年代了,必须要有云。”

在汉王云总经理虞文明看来,目前正是从PC互联时代向移动互联时代过渡的时期,而且移动互联已经完全落地。其一大标志是,在日常生活、工作中,我们最常接触的人机交互输入方式此前是鼠标和键盘,而在移动互联时代则变成了摄像头、麦克风和触摸屏,现在每个人都已离不开这三项。“我们相信在接下来的物联网时代,众多的智能终端上都会有摄像头、麦克风和触摸屏,这一系列的输入最终都要转化为人类理解的文字。”

而对于文字识别2.0时代,虞文明的理解是,首先是识别技术的演进,即从依赖于嵌入式设备向云端发展。“云计算和互联网的存在使得识别技术得以提升,产生了质的变化。”其次则是识别技术应用的革新,未来识别算法加云计算,加云端的应用程序编程接口(API),再加智能终端,将是这个时代的主流。“正因如此,在移动互联时代,我们必须采取开放的态度,即将汉王的识别技术通过云端开放出来,为广大企业和个人提供服务”。汉王模式识别技术与互联网技术、云计算技术相结合的在线云服务产品汉王云因此而诞生。

现在,微软、谷歌等IT巨头的很多产品中都嵌有识别技术,汉王云与之相比有怎样的优势?

首先是技术积累上的优势。据徐冬坚介绍,汉王自成立伊始,就一直在从事文字识别技术的研发。通过多年来不断的创新,汉王在手写识别、光学字符识别(OCR)、笔迹输入等领域拥有了多项具有自主知识产权的核心技术,其中手写汉字识别获得国家科技进步奖一等奖,OCR获得国家科技进步奖二等奖。其次,是识别技术细分领域的专业化。以汉王云为例,虞文明表示,他们会尽可能地将识别的场景细分再细分,以便让客户有更多的选择。

虞文明告诉《中国科学报》记者,汉王云主要服务模式分为识别云和设备云。其中,识别云由私有云和公有云两大部分组成,并都拥有并运用了汉王的OCR云识别(包括文本云识别、名片云识别、票据云识别、身份证云识别)、人脸云识别(包括人脸特征云识别、表情云识别、年龄云识别)、手写云识别(包括多语种手写轨迹云识别、图形云识别、公式云识别)、语音云识别(包括中文语音云识别、英文语音云识别、语音翻译云识别)等四大识别技术。

其中,识别云中的公有云是通过“汉王开发者中心”来对广大中小微企业和个人开发者提供API接入。开发者中心用户可以很方便地将汉王的核心识别技术嵌入到自己开发的应用程序中。针对每种识别API汉王都提供了免费额度,同时提供了多种授权方式。知名职场人脉类应用脉脉等就是汉王公有云的用户。而识别云中的私有云则主要是针对大企业级用户,在企业内部的网络环境中部署专属的、高识别率的多种模式识别服务功能。学而思等就是汉王私有云的用户。

设备云目前则主要应用于汉王科技旗下的明星产品,如蓝牙扫描笔、e典笔A30T等。在该技术的支持下,e典笔A30T可将海量扫描资料、录音及日常记录上传至云端,既可在PC端随时调阅和编辑,也可通过汉王云App在移动终端上调阅和编辑,实现移动互联。

当天的发布会上,汉王科技的许多合作伙伴也来到了现场,如中科院自动化所博士王威、中科院计算所博士张蕊,以及在线教育App“求解答”创始人兼CEO猴秀峰、APICloud创始人兼COO刘鑫等。他们都对汉王云提出了很高的期望。猴秀峰表示:“识别技术是支撑在线教育发展的重要技术根基。”而刘鑫则认为:“汉王云所顺应的API开放趋势,是面向未来最重要的一步。”

虞文明告诉记者,“我们将会和各大科研院所和企事业单位共同合作,一起把这个市场做大,因为达到共赢才可以一分天下。”

展望未来,徐冬坚勾勒了这样一幅远景:“从手写识别到图像识别,再到对个别物体的识别,未来汉王云将真正成为一个识别云。”

对于汉王的发展现状,徐冬坚坦言,“有朋友说汉王现在是低谷”,但他认为“高峰还尚未来临”。

他笑着告诉记者,有人认为汉王人太严谨、保守,像个“土老冒”一样一直在傻乎乎地做技术。在他看来,虽然“我们的保守、土老冒形象跟洋气的咖啡有点距离,但我们更像是一杯老树普洱”。

徐冬坚认为,一家科技企业要想持续发展,必须要不断有新的技术和产品出来。他希望,汉王云的团队能够延续汉王永争第一、实实在在的精神,“打造出汉王一个新的盈利点”。

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